Antwoord op uw vragen

Waar vaart de boot nu? Hoeveel mensen hebben jullie afgelopen week gered?

Vragen van betrokken vrijwilligers en Nederlanders die van de reddingsmissie op Middellandse Zee gehoord hebben. Het is bijzonder om te zien hoe betrokken mensen zijn bij het werk dat onze vrijwilligers en vaste medewerkers doen. Met ons schip de Golfo Azzurro hebben we in zeven weken drie reddingmissies uitgevoerd, waarmee we in totaal meer dan 1.500 mensenlevens hebben kunnen redden. Dat waren zeer intensieve operaties waarbij wij als kleine hulporganisatie alles uit de kast hebben moeten halen. Zo’n 50 fantastische vrijwilligers hebben zich ingezet in het medische, reddings- of boordteam en onze mensen op kantoor in Utrecht en vrijwilligers daarbuiten hebben het klokje rond gewerkt om de missie mogelijk te maken. Hulde!

Het lijkt wellicht raar, maar op dit moment ligt ons schip afgemeerd in de haven van Valletta – Malta en zijn we niet aanwezig in de Search & Rescue zone. Gelukkig zijn enkele andere grote organisaties en de Italiaanse kustwacht dat wel en is het de inschatting dat zij in staat zijn de huidige stroom mensen hulp te bieden. Dat wij nu een pauze inlassen heeft twee redenen: ten eerste is het de verwachting dat de stroom de komende weken afneemt omdat het ook het Middellandse Zee-gebied winter wordt en de zee te ruig wordt om te bevaren. Die garantie kan echter niemand ons geven. De tweede reden is dat we voor deze missie nieuwe donaties nodig hebben en fondsen moeten werven.

Een missie kost niet alleen energie, maar ook veel geld; zo’n €2.500,- per dag. Je moet daarbij denken aan de kosten voor huur van het schip, onderhoud en reparaties door gebruik, diesel, medicijnen, eten en drinken voor vluchtelingen aan boord, verzekeringen en het salaris van de vaste crew. Ook de verbouwing van het schip van een visserschip naar een reddingsschip met ziekenboeg is een ingrijpende en kostbare zaak gebleken. Gelukkig betreft deze laatste natuurlijk eenmalige kosten.

Tenzij er een einde komt aan de stroom van wanhopige mensen die vanuit Libië de oversteek maken, zijn wij in het voorjaar weer nodig. Om dat mogelijk te maken is veel geld nodig. Daarom zijn we druk met het werven van fondsen. Daarnaast nemen we de tijd om goed te evalueren. Wat ging er goed en wat gaan we anders doen? We zijn succesvol geweest, maar de weken op zee hebben ons ook veel geleerd. Hoeveel mensen neem je aan boord? Hoe voed je honderden mensen als je ze 36 uur te gast hebt aan boord? Dat zijn maar twee van de tientallen thema’s die aandacht behoeven willen wij in 2017 een nog professionelere missie gaan draaien. Dus voor nu geen reddingen, maar vol aan de bak in Nederland.

Je zult begrijpen dat we vol zitten met verhalen van alles wat we de afgelopen tijd hebben meegemaakt en de inspirerende verhalen die we gehoord hebben. We willen deze de komende weken met je delen. Wil je op de hoogte blijven van ons werk, check dan onze FB-pagina. Welkom!

Foto: Kenny Karpov